'Alles waar je aandacht aan geeft groeit.' Yeah. Right.

‘Alles waar je aandacht aan geeft groeit’ is een van de meest irritante mythes die rondwaren op het web. 

Als dat waar was zouden er echt geen penispillen meer worden verkocht. Of siliconenborsten. 

Zou iedereen stinkend rijk zijn. Blakend van gezondheid. Oneindig succesvol.

Kijk even om je heen. Is dat het geval?

Juist.

Waarom geloven we het dan zo graag? En gebruiken we die frase te pas en te onpas, allemaal braaf ‘ja, inderdaad’ knikkend als ‘ie weer langskomt? 

Omdat we hopen dat we de moeilijke stappen over kunnen slaan.

De nare dingen links kunnen laten liggen. De pijn, de angst, het falen. Jezelf moed inspreken terwijl je bibberend aan de kant staat. De sprong in het diepe. 

We hopen diep van binnen dat we dat allemaal niet hoeven. 

Toen ik dit jaar tijdens Synchroonkijken als opdracht ‘fotografeer frustratie’ gaf weigerden sommige mensen mee te doen. Ze wilden geen aandacht geven aan frustratie. Want dat was negatief. En omdat alles waar je aandacht aan geeft groeit, zou dan ook hun frustratie groeien. 

Dat kunnen we natuurlijk niet hebben.

Iedereen die het daar volstrekt mee eens is, die niet eens in de buurt wil komen van een negatieve gedachte, raad ik aan niet verder te lezen. 

Ik vind het namelijk volkomen idioot om te denken dat alles in je leven soepel, naadloos en moeiteloos moet verlopen. Dat je geen obstakels moet tegenkomen - laat staan opzoeken. 

Die obstakels zijn juist essentieel voor groei. 

De mooiste, belangwekkendste, gaafste, meest inspirerende dingen die ik in mijn leven heb gedaan zijn niet ontstaan omdat ik heerlijk gelukkig zat te zijn op een wolk. 

Ze zijn mede ontstaan uit frustratie.

Over de status quo. Over andere mensen.

Over mezelf. 

Frustratie is een fantastische bron van inspiratie en innovatie. 

Er is weinig mooier dan iets negatiefs ombuigen, omsmelten, ombouwen tot iets positiefs.

Niet alleen levert het belachelijk veel voldoening op - je bent ook nog eens bezig de wereld echt te verbeteren.

Maar daarvoor moet je eerst naar iets negatiefs durven kijken. Naar wat niet werkt. Wat zuigt. 

Voel je weer eens ongemak? Frustratie? Zie het dan als een cadeau. En gebruik het om iets waanzinnig gaafs te creëren.